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Sean Kelly: “Un vélo ou différents équipements ne compenseront pas un manque d’entraînement”

Il est l’une des grandes légendes de l’histoire du cyclisme, l’irlandais Sean Kelly, alias “Mr Paris Nice” a remporté 7 fois cette course au soleil, 2 Paris Roubaix où il dansait sur les pavés et qu’il remporta 3 fois, sans compter 3 tour de Lombardie, 2 Milan San Remo, 2 Liège Bastogne Liège, 21 étapes de Grands Tours etc… 

De temps en temps, avec son ami Barry Meehan, il aime sillonner les routes de sa verte Erin et parler un peu de bike, histoire de filer quelques conseils aux autres sur son site SeanKellyBikewear. Il explique aussi pourquoi il était l’un des derniers à utiliser les pédales à cale pieds et à courroies. Pour le “King”, à cette époque là,  les pédales automatiques n’étaient pas encore au point et pas mal de coureurs ont eu des problèmes au genou comme Bernard Hinault. 

Petit cours de vélo par le King lui même (sur Sean Kelly BikeWear)…

Les conseils de Sean Kelly

“Parfois, les gens me demandent si je suis né avec une bonne maîtrise du vélo, ou si c’est quelque chose que j’ai travaillé à développer au fil du temps. C’était probablement une combinaison des deux, mais je dirais que la plupart de mes compétences en matière de contrôle du vélo sont le fruit d’un travail sur le temps.

En grandissant dans une petite ferme en Irlande, il y avait toujours du travail à faire, mais quand nous avions un peu de temps libre, mes frères Vinny et Joe et moi-même sortions un très vieux gros vélo noir de style “High Nelly” que nous avions trouvé dans un hangar. Nous faisions ensuite une course contre la montre. Nous devions le faire de cette façon car nous étions trois et nous n’avions qu’un seul vélo, bien que Vinny ait eu tendance à être spectateur la plupart du temps, vu qu’il était le plus jeune.

Nous avons juste roulé sur les grosses jantes en acier sans aucun caoutchouc.

Ce n’était pas vraiment un contre-la-montre normal parce que nous avions quelques éléments supplémentaires pour pimenter les choses. Quand nous avons trouvé le vélo, les pneus étaient à plat, alors nous avons roulé comme ça pendant un moment, et puis quand nous les avons usés, nous avons juste roulé sur les grosses jantes en acier sans aucun caoutchouc autour.

Rouler sur les pavés glissants de Paris Roubaix en tant que professionnel avec un bien meilleur vélo qui avait des pneus tubulaires n’était pas trop difficile.

Il y avait une cour en béton devant la maison et une allée de deux cents mètres de long qui menait à la ferme, donc nous étions tout le temps à vue. Nous avons installé une vieille baratte à lait au milieu de la cour, de sorte que le parcours consistait à faire le tour de celle ci sur quatre tours, puis à aller jusqu’au bout de l’allée où nous devions ralentir en prenant un virage à 180° avec ce vélo qui, non seulement, n’avait pas de pneus mais n’avait pas non plus de freins. Nous avons juste écrasé nos bottes sur le sol pour ralentir du mieux que nous pouvions et pour essayer de tourner en style cyclocross.

Ensuite, nous revenions le long de la voie d’accès à la cour en béton et nous contournions la baratte de nouveau. Ayant appris à contrôler un vélo de cette manière, rouler sur les pavés glissants de Paris Roubaix en tant que professionnel, avec un bien meilleur vélo qui avait des pneus tubulaires, n’était pas trop difficile.

Ce n’est pas parce que j’ai été lent à passer des pédales à courroies aux pédales automatiques que les gens pensent parfois que je n’étais pas vraiment doué pour l’équipement. Rien n’est plus faux.

Ce n’est pas parce que j’ai été lent à passer des pédales à courroies aux pédales automatiques que les gens pensent parfois que je n’étais pas vraiment doué pour l’équipement. Rien n’est plus faux. Je prenais mon métier très au sérieux et j’étais en fait très méticuleux quant à mon équipement. Lorsque la plupart d’entre eux étaient encore équipés de cadres en acier, j’ai été l’un des premiers à courir sur des cadres en aluminium, fabriqués par Vitus.

J’ai également été l’un des premiers à courir sur des cadres en fibre de carbone, encore une fois grâce à Vitus avec qui j’ai travaillé pour les aider à développer leurs cadres à l’époque. Au début, il y avait des problèmes de collage, car la colle utilisée pour relier les tubes aux pattes n’était pas assez forte. Cependant, avec le temps, Vitus a consulté certains ingénieurs aéronautiques pour développer un composé qui avait également été utilisé dans les avions. Cette technologie était très similaire à celle qui est encore utilisée aujourd’hui par de nombreux fabricants de cadres

Quand il m’a vu m’écraser dans la tranchée d’Arrenberg, Vanderarden a attaqué.

Les vélos ont beaucoup changé tout au long de ma carrière. J’ai commencé sur l’acier, ensuite sur l’aluminium, puis sur le carbone et j’ai même roulé sur le titane pendant ma dernière saison. Le Vitus Aluminium était très léger et confortable, mais un peu mou après un certain temps de conduite et nous devions changer de cadre relativement souvent tout au long de la saison. Ils étaient cependant assez solides. La seule fois où j’en ai cassé un, c’était sur Paris Roubaix, quand j’ai crevé au début d’Arrenberg et j’ai donc dû rouler sur tout le secteur sur un pneu à plat. C’était l’année où Vanderarden a gagné, en 1987. Lorsque le tube diagonal s’est cassé après avoir été affaibli par toutes les vibrations causées par le passage des cailloux sur un pneu à plat, j’ai été projeté par-dessus la roue avant et j’ai atterri sur la tête. Quand il m’a vu m’écraser, Vanderarden a attaqué. Le temps que je trouve un vélo de rechange, la course était terminée et je suis revenu vers la 30e place.

Le vitus carbone

Le Vitus en carbone était plus léger et plus rigide, c’était donc une bonne amélioration. Je n’ai jamais cassé ces derniers, bien qu’une fois de plus, je les ai changés tout au long de la saison. Lors de ma dernière année de course avec Catavana, nous avons utilisé un Titanium Vitus. Ils étaient un peu plus lourds que le carbone, pas aussi rigides et réactifs, mais très confortables.

Quand j’ai rejoint PDM, nous avons roulé avec des cadres Concorde en acier. Ils avaient l’air bien mais étaient très lourds. Au Tour de France, nous avons utilisé un cadre en carbone fabriqué par TVT qui a ensuite été pulvérisé pour ressembler à un Concorde.

Mon manager Jean De Gribaldy a travaillé avec Mavic et Vitus pour me procurer un vélo qui ne pesait que 7,5 kg pour le contre-la-montre sur le  Col d’Eze,

Avec Sem, Skill et Kas, j’ai toujours utilisé des composants Mavic. D’abord leurs jantes. Ils ont fabriqué une jante SSC spéciale pour nous, les professionnels, et j’ai été l’un des premiers à les utiliser. Je me souviens que lors de certaines de mes premières victoires à Paris Nice, mon manager Jean De Gribaldy a travaillé avec Mavic et Vitus pour me procurer un vélo qui ne pesait que 7,5 kg pour le contre-la-montre sur le  Col d’Eze, l’étape où la victoire finale était souvent décidée. `

À l’époque, les roues avaient souvent 36 rayons, mais pour ce contre-la-montre, j’ai utilisé des roues spéciales à 24 rayons, dont  ces derniers étaient attachés et soudés pour plus de solidité et de rigidité afin de compenser le manque de rayons. J’ai également utilisé un bloc Maillard Titanium 13 – 19 à passage direct sur la roue arrière. Ayant gagné cette course 7 fois de suite, je pense maintenant qu’avoir un très bon équipement a fait la différence entre gagner et perdre à plusieurs reprises. Avoir le meilleur équipement léger peut être utile pour la motivation lors de ces occasions importantes, mais aussi pour le moral.

Attristé de lire cette semaine que Mavic a des problèmes financiers et j’espère qu’ils pourront bientôt se remettre sur pied.

Mavic a également fabriqué un groupe de très bonne qualité qui était très lisse et fiable, à part la fois où j’ai mis le dérailleur arrière dans les rayons au bas de la colline de St Patricks à Cork. J’ai  pu m’imposer sur la route car je suis tombé ce jour-là. Ensuite, j’ai attendu pour m’assurer qu’un groupe vienne à moi. Ils pouvaient m’aider à revenir dans la course. DaSilva était à ma gauche et s’était arrêté aussi, ce qui avait ajouté au chaos. Il m’a alors donné son vélo et m’a poussé à nouveau. J’ai été attristé de lire cette semaine que Mavic a des problèmes financiers et j’espère qu’ils pourront bientôt se remettre sur pied.

Les freins Delta avaient l’air bien, mais ils étaient aussi utiles que les pis d’un taureau

Chez PDM, nous avons utilisé Campagnolo. Les freins Delta avaient l’air bien, mais ils étaient aussi utiles que les pis d’un taureau en ce qui concerne leur puissance de freinage. Beaucoup d’entre nous les ont remplacés par le modèle Chorus, moins cher. Ils avaient l’air plus traditionnels et fonctionnaient beaucoup mieux.`

Lorsque j’ai terminé mon stage chez PDM, j’ai signé chez Festina, ce qui m’a permis de reprendre un Vitus. C’était une condition que j’avais demandée, car à ce stade de ma carrière, j’avais compris à quel point la moto pouvait faire la différence. En descendant le Poggio dans le Milan San Remo de 1992, je me suis senti en harmonie avec le vélo et j’ai compris exactement jusqu’où je pouvais le pousser. Sur un autre vélo ce jour-là, je n’ai peut-être pas surpris Argentin dans la descente, et c’est peut-être lui qui a bu du Prosecco sur la Via Roma.

Même à la retraite, j’ai continué la relation avec Vitus. Quand nous avons eu l’équipe de An Post Chain Reaction, j’étais très heureux d’avoir Vitus comme fournisseur de vélos, et à ce jour, je suis toujours impliqué dans les tests et le développement de nombreux vélos de leur gamme, en particulier les vélos de route.

Les premières pédales Look étaient totalement fixes et si les taquets n’étaient pas réglés à 100 % correctement, vous forciez votre genou dans une position non naturelle 90 fois par minute.

L’un de mes choix d’équipement les plus remarqués était lié aux pédales que j’utilisais lors des courses. Même si une grande partie du peloton avait changé pour des pédales automatiques, j’étais toujours heureux de continuer à utiliser mes courroies. Je m’inquiétais des risques de blessures lorsque les pieds étaient si solidement ancrés, car il y avait toujours un peu de jeu avec les pinces et les sangles qui pouvaient être desserrées pendant une étape et resserrées à l’approche de l’arrivée.

J’avais entendu parler des problèmes de genoux de Hinault et je ne voulais pas subir le même sort que lui. Les premières pédales Look étaient totalement fixes et si les taquets n’étaient pas réglés à 100 % correctement, vous forciez votre genou dans une position non naturelle 90 fois par minute. C’est peut-être subtil, mais après 200 km, il y a de fortes chances que cela ait un effet négatif. Comme le choix de ma pédale avait suscité beaucoup d’attention à l’époque, ça a attiré un peu de publicité pour le fabricant, j’étais donc heureux d’obtenir une petite compensation aussi.

Un vélo ou différents équipements ne compenseront pas un manque d’entraînement mais  un vélo bien entretenu et de bonne qualité vous permettra de tirer le meilleur parti de vous-même.”

Sean