Cyclisme français Cyclisme international Divers

La lettre émouvante de Davide Cassani, cet appel à l’aide pour les juniors et les espoirs

Cette saison sera certainement une année blanche pour l’ensemble du peloton amateur. Les juniors et espoirs n’ont pas eu le temps de disputer de classiques ou de courses par étapes. Ils n’en auront peut être pas l’occasion au final. Ce qui handicape tous ces jeunes et pour certains, un frein pour passer pros. 

On parle beaucoup du calendrier pro, mais certains jeunes (l’avenir du cyclisme) ne pourront peut être jamais passer à l’étage supérieur avec une année comme celle ci.  Que faire contre ce coup du sort? 

Le directeur technique Italien, Davide Cassani, a écrit ce que peut, donc, ressentir un jeune qui a tant sacrifié pour cette saison, peut être sa dernière année pour prouver aux autres ce qu’il vaut. Il a alors soumis une idée sur son compte Facebook et retransmise par le site SpazioCiclismo.

Cette idée est simple; Faire redoubler ces jeunes, qu’il a été lui aussi, et geler les catégories juniors et espoirs

“Le sport et le cyclisme sont au point mort. Je sais, maintenant, il y a des problèmes beaucoup plus importants à résoudre mais je ne peux pas faire grand-chose dans ce domaine, en fait, je ne peux rien faire du tout à part rester à la maison et attendre.
Je suis le DT de l’équipe nationale de cyclisme mais  surtout, ce sport est dans mon sang, dans mon cœur, même au plus profond de mon âme (…) Mon rêve est toujours de gagner un championnat du monde, mais maintenant je ne pense plus à ça. Non, maintenant, entre les murs de ma maison, j’ai d’autres pensées.

Je pense à mes garçons, au moment où je peux les voir faire du vélo, courir, gagner. Je ne pense pas seulement à eux. Je pense aux jeunes, qui viennent de commencer à jouer et à s’amuser sur leur vélo. Je pense à des garçons de 13 et 14 ans, les bleus.

Les premières courses en ligne, les premières courses nationales. Je pense aux étudiants, des garçons de 15 et 16 ans. J’ai commencé à courir dans cette même catégorie. Pour la première fois, vous touchez à la distance de 100 km, les montées sont un peu plus longues, ce jeu qui est déjà devenu un sport. Je me souviens de ce voyage en train à Naples avec 14 autres gars d’Emilie-Romagne. Mon premier voyage en tant que coureur pour jouer le championnat italien à Secondigliano. Les cinq meilleurs jours de cette année 1977, je suis arrivé septième mais j’ai fait gagner un de mes coéquipiers. C’était une fête pour nous tous et pas seulement pour Mauro Valli.

Je pense aux juniors, de 17 et 18 ans. L’espoir d’une convocation dans l’équipe nationale, les premiers championnats du monde, les premières comparaisons internationales. J’ai gagné 9 courses en 1979, en tant que junior, pas d’équipe nationale, pas de championnat du monde mais la conscience d’être sur la bonne voie.

Je veux faire du vélo. Ce sont les années les plus importantes, voire fondamentales.

Et puis les moins de 23 ans, les 19/22 ans. La première année, dans cette catégorie, les journées sont réparties entre les livres et les vélos. Le matin à l’école, l’après-midi en formation. Enfin l’examen final pour ouvrir la voie à l’amateurisme à plein temps. Oui, je suis comptable, mais je veux faire autre chose de ma vie. Je veux faire du vélo. Ce sont les années les plus importantes, voire fondamentales. Je peux enfin consacrer tout mon temps et ma passion au sport qui m’a kidnappé, qui transforme la fatigue en émotion, les rêves en objectifs. Il me reste trois ans pour me montrer, pour convaincre les directeurs sportifs du monde professionnel, pour faire partie de ce monde que pour l’instant je n’admire qu’à la télévision.

Et maintenant ? Que se passe-t-il ? Qu’en est-il de mes programmes ? Mes courses ? Comment faire ?

Je veux m’enfuir. J’aime le cyclisme, j’aime mettre un numéro sur mon dos, m’entraîner avec mes coéquipiers, essayer de battre mes adversaires, me rendre un jour au Giro d’Italia, un championnat du monde.

Et de dire qu’en décembre, j’ai commencé à m’entraîner plus enthousiaste que jamais. Je le sentais, c’était la bonne année. Il a également été aidé par un hiver qui n’a jamais été rigoureux, au contraire, les températures étaient moins froides que d’habitude et le soleil m’avait donné l’occasion de m’entraîner plus que les années précédentes. Je me suis entraîné tous les jours, puis les premières courses en février avec l’enthousiasme habituel, encore plus et avec l’attention projetée en juin, lors du prochain Giro d’Italia giovani, la course la plus importante de l’année.

Tu ne peux pas, satané virus, m’enlever mes rêves. Vous ne pouvez pas me forcer à rester enfermé chez moi, j’ai un objectif à atteindre, une route à parcourir, et si je ne peux même pas sortir à vélo comme je le fais ?

J’en suis à ma quatrième année parmi les moins de 23 ans, c’est l’année décisive, la dernière année dans cette catégorie.

Si je ne me présente pas comme un débutant, que se passera-t-il le jour où je serai étudiant ? Si je suis étudiant, comment diable vais-je concourir parmi les juniors l’année prochaine ? Et si je suis un junior de deuxième année, pourquoi suis-je obligé de passer en moins de 23 ans sans même mettre en pratique l’expérience de l’année dernière ? Que suis-je censé dire alors ?

J’en suis à ma quatrième année parmi les moins de 23 ans, c’est l’année décisive, l’année dernière dans cette catégorie. Soit je réussis cette année, soit il sera beaucoup plus compliqué d’atteindre le niveau professionnel. Et de dire qu’en décembre, j’ai commencé à m’entraîner plus enthousiaste que jamais. Je le sentais, c’était la bonne année.

Il a également été aidé par un hiver qui n’a jamais été rigoureux, au contraire, les températures étaient moins froides que d’habitude et le soleil m’avait donné l’occasion de m’entraîner plus que les années précédentes. Je me suis entraîné tous les jours, puis les premières courses en février avec l’enthousiasme habituel, encore plus et avec l’attention projetée en juin, lors du prochain Giro d’Italia giovani, la course la plus importante de l’année.

J’ai peur de demain. Parce que mon avenir, c’est le vélo, ma passion.

Mais non. Rien de tout cela. Je suis enfermé à l’intérieur. Oui, inquiet de tout ce qui se passe mais aussi inquiet pour mon avenir. Cela fait maintenant quatre semaines que je ne suis pas sorti de la maison et mon seul éclat est la sueur sur les rouleaux. Je suis effrayé. J’ai peur de demain. Parce que mon avenir, c’est le vélo, ma passion.”

DAVIDE CASSANI